Bladluizen zijn insecten met een zacht lichaam die hun doordringende zuigende monddelen gebruiken om zich te voeden met plantensap. Ze komen meestal voor in kolonies aan de onderkant van tedere terminale groei. Zwaar aangetaste bladeren kunnen verwelken of geel worden vanwege overmatige sap verwijdering.

Schadebeeld 

Sommige planten zijn zeer gevoelig voor het vocht (plantsap) wat de bladluis onttrekt.  Het speeksel dat door deze bladluizen in planten wordt geïnjecteerd, kan ervoor zorgen dat bladeren gaan plooien of ernstig vervormen, zelfs als slechts enkele bladluizen aanwezig zijn. Ook kan bladluis zich voeden met bloemknoppen en fruit.

Honingdauw

Bladluizen produceren grote hoeveelheden suikerachtig vloeibaar afval. Dit afval wordt  “honingdauw” genoemd. De honingdauw die van deze insecten valt, kan de ramen en de afwerking van auto’s beplakken en de lak op den duur beschadigen.  Een schimmel genaamd roetachtige schimmel kan groeien op honingdauw-afzettingen die zich op bladeren en takken ophopen, waardoor ze zwart worden. Het verschijnen van roestzwam op planten kan wijzen op een bladluis infectie. De druppels kunnen andere insecten aantrekken, zoals mieren, die zich voeden met de kleverige afzettingen.

Plantenvirussen 

Sommige bladluizen zijn een bron van plantenvirussen. Het is echter zelden mogelijk om deze ziekten te bestrijden door alleen de bladluisplaag te doden met een insecticide. Bladluizen die virussen op hun monddelen dragen, hoeven slechts enkele seconden of minuten op een plant te zitten voordat ze zijn geïnfecteerd. 

Bladluis infasie

Infestaties zijn meestal het gevolg van kleine aantallen gevleugelde bladluizen die naar de plant vliegen en vinden dat het een geschikte gastheer is. Ze deponeren verschillende vleugelloze jongen op het meest zachte weefsel voordat ze verder gaan om een ​​nieuwe plant te vinden. 

De nimfen van de Bladluis

De onvolgroeide bladluizen of nimfen voeden zich met plantensap en nemen geleidelijk in omvang toe. Ze rijpen in 7 tot 10 dagen en zijn dan klaar om zich voor te planten. Gewoonlijk zijn het allemaal vrouwtjes en kunnen ze elk 40 tot 60 nakomelingen produceren. Het proces wordt verschillende keren herhaald, wat resulteert in enorme bevolkingsexplosies.Het Aantal bladluizen kan zich opbouwen tot gigantische aantallen waardoor de plant gestrest raakt. Hierdoor groeit deze minder en in de ergste gevallen kan de plant zelfs sterven.  

Bladsluisbestrijding 

Er op tijd bijzijn is het belangrijkst in het geval van een bladluis infestaties. De vermeerdering van bladluis kan niet worden voorspeld, dus een wekelijks inspectie  van planten is nodig om een grote plaag te voorkomen. Onderzoek het kopgebied en de onderkant van de nieuwe bladeren op clusters of kolonies van kleine bladluizen. De aanwezigheid van deze kolonies geeft aan dat er bladluizen op de planten aanwezig zijn. Als dit zo is kan er in rap tempo een grote plaag ontstaan. Kleine aantallen op kleine planten kunnen met de hand worden verwijderd of je kunt ze  snoeien. In sommige gevallen kan dit voldoende zijn. Als bladluis kolonies worden gevonden op ongeveer 5% van de gebladerte planten, dan zou je bestrijding moeten overwegen.

Chemisch en biologisch

De meeste producten die worden gebruikt voor bladluisbestrijding werken als contactinsecticiden. Dit betekent dat de bladluizen rechtstreeks moeten worden geraakt met sproei druppeltjes, zodat ze kunnen worden opgenomen in het lichaam van het insect. Naast deze chemische manier van bestrijden, is biologische bestrijding een goed alternatief. De Chrysoperla carnea is een gaasvlieg die ingezet wordt als natuurlijke bestrijder van diverse soorten bladluis. De inzet van Chrysoperla is uitermate geschikt voor een acute bestrijding van bladluis en is geschikt voor laagblijvende gewassen.

Wat gebeurt er als de bladluis niet wordt bestreden? 

Enkele bladluissoorten produceren gecupt of vervormde bladeren; deze planten kunnen wat van hun praal en pracht verliezen. Zodra de vervorming optreedt, blijven de bladeren gecupt en gedraaid totdat ze eraf vallen. Gewoonlijk wordt de blafluis besmetting niet opgemerkt totdat het letsel is opgetreden. Insecticide toepassingen zijn vaak minder effectief omdat de bladluizen worden beschermd in de knoestige bladeren. 

Planten die besmet raken met een door bladluizen overgedragen virus kunnen ernstig worden belemmerd en kunnen sterven. Preventieve sprays zijn zelden effectief om virussen uit aanplantingen te houden, maar ze kunnen de verspreiding binnen een groep vatbare planten wel verminderen.

Natuurlijke vijanden

Gunstige insecten, zoals lieveheersbeestjes en gaasvliegen, zullen verschijnen op planten met matige tot zware bladluis infecties. Ze kunnen grote aantallen bladluizen eten, maar het reproductieve vermogen van bladluizen is zo groot dat de impact van de natuurlijke vijanden soms niet voldoende is om deze insecten op of onder acceptabele niveaus te houden.